Oferta de proveedor (SPL1. ISO 15504)

Siguiendo con mi serie de artículos sobre la gestión de calidad en las empresas de software, en nuestro caso hemos elegido el modelo de gestión propuesto por la ISO 15504, voy a contaros como estamos aplicando en Okkum el proceso de Oferta de proveedor (SPL.1). Lo primero de todo decir que cuando se hizo la evaluación inicial de este proceso en noviembre, el resultado fue regular, alcanzábamos parcialmente el nivel 1. Nuestro objetivo es a final de año tener este proceso muy cerca, sino, de nivel 2.

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Apuntes de gestión, la empresa 2.0

Andrew P.McAfee, en un interesantisimo articulo de la Harvard Deusto Business Review del año 2006, comentaba: “Las nuevas tecnologías son significativas porque pueden servir para establecer los lazos que unan y articulen la empresa, y para facilitar el trabajo del conocimiento de una forma que en el pasado simplemente no era posible”.

En la actualidad nadie discute la utilidad de las tecnologías de la información y comunicación en la empresa y su indudable aportación a la mejora de la productividad, no obstante y a pesar de que ya a finales de 2006 las bondades de la wiki, los blogs o la mensajería instantánea en las empresas, especialmente las basadas en conocimiento, resultaban evidentes, todavía queda mucho camino por recorrer. Pocas son las empresas que tienen estas herramientas, menos todavía las que las usan.

Nuestra experiencia con la mensajería instantanea tanto en Okkum como en Gil Estarellas, es muy positiva, no vamos a negar que ocasionalmente algunos abusan del recurso, pero en general la gente es consciente de cual es el uso que debe hacerse. Las principales ventajas de la aplicación han sido una mejora en la inmediatez de la comunicación, sin necesidad de tener que molestar al compañero, puesto que el mensaje puede leerse cuando el usuario puede, mayor agilidad que el correo electrónico, gracias a usar un servidor como el openfire que es el usamos nosotros, la empresa tiene la seguridad de que las conversaciones son solo accesibles internamente, además de tener capacidad de monitorización.

El uso de los blogs y de las wikis para la comunicación interna , es por el momento la asignatura pendiente, aunque ambas aplicaciones están instaladas, su uso es bajo. Principalmente, los blogs nos permiten ir generando conocimiento a nivel individual de forma acumulativa, mientras la wiki evoluciona de forma colaborativa. La dificultad esta en encontrar el modo en que la gente se sienta implicada en el uso de estas herramientas. Es un proceso gradual que requiere implicación y cierto incentivo.

Las empresas al poner en marcha estas herramientas, están replanteando las reglas de comunicación dentro de la empresa, todos y cada uno de los que escriben o comentan en los blogs pueden opinar y su opinión puede ser distinta de la de la dirección y esa posibilidad debe aceptarse como natural en un entorno plural, pero no siempre es sencillo. Dar voz a toda la empresa no es tarea fácil, ni todo el mundo va a estar de acuerdo, pero conseguir una empresa más eficiente en la gestión del conocimiento comienza por recoger el know-how de todos los que trabajan en ella y las wikis y blogs son una excelente herramienta.

Dicho esto, no hay que olvidar, que una empresa existe por y gracias a los resultados, por tanto no debe confundirse el saber con el hacer y una empresa muy bien comunicada y con una gestión excepcional del conocimiento solo perdura si encuentra formas de transformar ese conocimiento en ventajas competitivas, en clientes, en definitiva en beneficios.

Crear comunidad en la pyme

Se ha escrito muchísimo sobre la importancia en la actualidad de crear comunidad alrededor de nuestras empresas. Este blog es, el mismo, un intento de acercaros nuestra realidad, en los próximos días pondremos en marcha una comunidad virtual en Turistec, que espero sea un primer paso hacía la apertura del cluster al mundo on-line, y hemos preparado algún presupuesto para ofrecer herramientas de comunidades virtuales a clientes (quien dice alguno, dice uno :-p ). Internet esta realmente cambiando el formato de comunicación y las comunidades virtuales, redes sociales, blogs y demás, están aquí para quedarse.

A pesar de lo mucho que se ha escrito y comentado, la pyme todavía no ha entrado en esta nueva forma de comunicar, solo algunos dedicamos una parte de nuestra jornada laboral (o de nuestro ocio) a gestionar nuestra identidad corporativa on-line. Así que me ha parecido interesante contar como lo hacemos y que resultados estamos obteniendo.

Tener un blog requiere constancia y ganas de escribir, pero sobretodo tener algo que contar que alguien quiera escuchar. Si solo quieres escribir cuatro artículos al año para darte autobombo y anunciar, únicamente, tus productos, te estas equivocando. Constancia. Obligate a escribir un post cada semana, cuando tengas buenas ideas create un borrador por cada una de ellas y ya lo acabarás más adelante. Hay que ser ameno (indudablemente este blog es ameno, divertido, interesante, ponga aquí cualquier adjetivo halagador a su gusto ) ¿He dicho que hay que ser constante?

Evidentemente si no tenemos nada que contar que interese a alguien pues no nos leeran, pero si escribimos con suficiente frecuencia y sobre temas que conocemos, es díficil no interesar a nuestro público objetivo. No tenemos porque contar nada extraordinario, solo hablar de temas que conozcamos y tratar de facilitar al que nos lee su comprensión. Este blog tiene algo más de 60 lectores diarios, pueden parecer pocos, pero para una empresa de 8 trabajadores afincada en Mallorca y que nos dedicamos a eso tan raro que es programación, con lenguajes todavía más raros como Python, pues tiene mucho mérito.Nuestro público sois  principalmente locales y por el tipo de posts más leidos tecnologos, pero ese ha sido siempre mi target, gente a la que le pueda contar lo que hago y que si algún día necesitan contratar a una empresa experta en sistemas de gestión empresarial, webs o recursos humanos, piensen en Okkum. Y mientras, colaboró aportando mi granito de arena al conocimiento común (aunque a veces no se si más bien al desconocimiento :-p ).

Como empresa, el resultado es netamente positivo, mi marca esta posicionandose en un segmento de posibles compradores, colaboradores o empleados y lo de una forma nada molesta para vosotros, os damos un poco de nuestro conocimiento, a cambio de nuestra publicidad (no es mejor que recibir un monton de folletos en casa o  15 minutos de anuncios por cada 30 de película ). Si sois una empresa y no teneis un blog, una página en Facebook, o cualquier otra comunidad virtual, no usais Twitter, Flickr, Slideshare, del.icio.us ,…. estais en el siglo pasado y no es tan complicado, solo requiere un poco de constancía.

Django, metodologías agiles y calidad del software

Muchos programadores, entre los que estaba yo mismo, piensan que codificar es todo su trabajo, como mucho documentar someramente el código por el que dirán. La gestión de proyectos, para estos programadores, también suele reducirse a: nos sentamos cinco minutos a pensar que queremos que haga nuestro software y después a teclear, cientos, miles, decenas de miles de lineas de código ¡Que bonito es mi código y que bien funciona! Es la única conclusión posible, puesto que hace exactamente lo que el programador ha pensado que tiene que hacer. Continúa leyendo Django, metodologías agiles y calidad del software

Innovando en la gestión, colaborando con la competencía

Mañana tenemos reunión del proyecto QUASAR II*, en estos últimos meses hemos trabajado muchísimo en todos los temas de gestión de calidad en Okkum. La propuesta del proyecto QUASAR es mejorar la calidad a través de una mejor gestión de los proyectos.

Innovar, es tener ideas nuevas que mejoren el resultado final o que nos lleven a crear nuevos productos (vale, es una definición facilona, pero que queréis después de 13 horas trabajando). En estos momentos las empresas que hemos empezado el camino de evaluar nuestra capacidad contra el modelo propuesto por la ISO 15504, estamos interiorizando y adaptando los principios de esta amplísima norma. Al final del proceso debemos haber innovado en nuestra metodología de trabajo, que se traducirá, esperemos, en resultados.

El miércoles pasado, hablando con Julio y Pep Lluis surgieron algunas cuestiones interesantes que espero podamos continuar perfilando mañana. A grandes rasgos,  tal como dijo Pep Lluis: “El conocimiento no esta allí [en la gestión del proyecto]”, es evidente que se requiere de mucho conocimiento y experiencia para gestionar bien los proyectos, a lo que se refería (o eso entendí yo) es que para que un negocio de software funcione la gestión de proyectos no es más que una comodity, es imprescindible hacerlo bien, pero no te asegura más que el fracaso si no lo haces bien, pero el éxito depende de muchas otras variables.

Así que, tenemos la sana intención de aprovecharnos los unos de los otros y buscar formas de aplicar la norma de forma común donde nos sea posible. Incluso nos hemos planteado trabajar con aplicaciones comunes. Por el momento buenas intenciones, con un amplio camino que recorrer.

PD: Mi aportación en este campo, será la búsqueda del mínimo común divisor, la gestión del proyecto no debe llevar más trabajo (ni siquiera trabajo en el mismo orden de magnitud) que la realización del mismo. Pero tampoco hay que dejar al azar el desarrollo del proyecto.

*Gracias al empeño del grupo de mejora de calidad del software de la UIB MiproSoft

¿Como podemos llegar a la pyme que tanto nos necesita?

Llevo años haciendome esta pregunta. Las pequeñas empresas necesitan mejorar sus organizaciones, reducir sus costes de administración y acortar sus tiempos de proceso. Necesitan mejorar la gestión de sus negocios, aplicando metodologías contrastadas y llevando mayor control sobre sus recursos.

Pero, y es un pero muy grande, la mejora real que se le puede ofrecer en el corto plazo a la pyme es escasa, incluso con mejoras porcentuales altas, el resultado no es ni mucho menos espectacular. Recuerdo, por ejemplo, que el profesor de finanzas nos mostraba maneras para mejorar en 1% el resultado después de impuestos solo gestionando mejor los cobros, con un impacto a nivel absoluto importante. A la pyme un 1% de mejora no le solventa absolutamente nada y puede que el coste de conseguir ese 1% sea mayor al beneficio.

Así es como las oportunidades de mejora van pasando de largo a las pyme, que solo tienen un forma de mejorar, repartir el coste entre unos cuantos, colaborar ¿Y como llegamos nosotros, pyme, a un grupo de empresas para contarles que tenemos una mejora aplicable a su negocio y que solo tienen que juntarse unos pocos para poder implantarla?

No tengo una respuesta, creo que estamos caminando en la dirección correcta, como comentaba en el último post: la coopetencia. Pero es un camino de dos direcciones, las agrupaciones empresariales, los cluster, en general cualquier tipo de actividad asociacionista, debería perseguir ser un punto de encuentro para estas acciones (huyendo, no obstante del clientelismo actual de muchas asociaciones).

La tecnología es capaz de consolidar ventajas competitivas y crear economías de escala, que es la base para que la pyme mejore su rentabilidad, a base de aumentar la productividad y con la mejora de margenes conseguir la financiación para el crecimiento. Tenemos que encontrar empresas proveedoras y clientes el espacio donde colaborar y crecer conjuntamente, pero no es fácil ni evidente. Es una única arista de esta compleja situación, pero es un principio.

Si tienes un negocio, busca empresas de tu sector, observa las carencias comunes en materia de gestión y busca financiación (puede que buena parte del dinero tengais que ponerlo vosotros). Después contacta con una empresa de software de confianza, Okkum es una buena opción ;-), para que os ayude a montar un proyecto de innovación que redunde en una mejora significativa de vuestros resultados, un uno por ciento es una mejora al fin y al cabo y puede que sea la primera piedra para muchas más.

La rentabilidad de la pyme de programación

Si tienes una pequeña empresa dentro del sector  TIC, probablemente no vaya contarte nada que tu no sepas de cómo ganar dinero con tu negocio, pero a mi me hubiera gustado que alguien me las hubiera contado antes de empezar y no ir descubriendolas poco a poco. En general en cualquier sector, para cualquier tamaño de empresa, para cualquier tipo de producto, el secreto está en la rotación de los recursos. Qué quiero decir con esto, si yo puedo vender 1000 camisas en una tienda con dos dependientes ganaré mucho más que si sólo pudo vender 300, lógica aplastante. El éxito abrumador de Zara con respecto a la tienda tradicional, fue ser capaz de conseguir que durante un año su potencial cliente le visite más de 17 veces de media frente a las cuatro que entra a cualquier otra tienda, en el mismo período.

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Al mal tiempo, buena cara

La falta de liquidez de los mercados financieros, sumada al gasto desenfrenado por parte de gobiernos, empresas y familias realizado en los últimos años nos está aboncando a una era glaciar económica. La crisis no es por si misma más severa que las anteriores, al menos por el momento, pero es mucho más global.

No nos engañemos, los más perjudicados, como siempre, son los más pobres que a la crisis económica del primer mundo tienen que sumarle la crisis alimenticia producida por las cambiantes condiciones climatológicas, la política agraria del FMI y BM de los años 90 y el abuso de los biocombustibles.

En estos momentos de incertidumbre, no se puede más que intentar ser optimista (que no insensato). No me refiero al tópico de “las crisis son necesarias” o “hay que verlo como una oportunidad”, sino a intentar buscar que cosas son realmente importantes para nosotros y esforzarnos por mantenerlas, crear una cultura personal de ahorro, pero continuar gastando en aquello que nos permite mirar la vida con una sonrisa (a un cuando sea un gasto totalmente superfluo).

Como emprendedor, esta es una encrucijada compleja, una tormenta de esta magnitud y naturaleza es difícil de sortear sin que la nave sufra, en el mar se arrían velas, se busca refugio a barlovento, se huye del centro de la tormenta y de la costa que nos quede a favor de viento. En este caso el centro de la tormenta es la liquidez, así que tenemos que ser capaces de huir de las necesidades de financiación, asegurar que nuestra estructura es sufragable con fondos propios y los ingresos que se van generando, pero eso nos da muy poco margen de maniobra ¡especialmente si estamos empezando!

Así que ¿cómo poner buena cara a una situación en la que tenemos la tormenta encima nuestro y la costa a dos palmos porque no hemos tenido tiempo de ir mar a dentro? Con imaginación y tenacidad. Imaginación para buscar recursos y clientes, para reducir al mínimo los gastos operativos y ofrecer un producto realmente diferenciado y que valga la pena comprar en estos momentos. Tenacidad para no rendirse al desanimo, para no caer en la tentación de reducir plantilla, pues en estos momentos es cuando más necesitas a la gente que trabaja contigo, tenacidad para hacer oídos sordos a los cantos de sirena que auguran una vida mejor si trabajas para el estado o una gran multinacional, tenacidad para mantener la vista en el timón y en las olas y no en las rompientes. Nadie puede garantizar en estas condiciones el futuro a medio plazo de una empresa, pero si tu empresa tiene que tener un futuro, seguro que pasa por luchar cada día codo con codo con tu gente para tirar para adelante y hacerlo con una sonrisa.

PD: Yo encontré mi juguete: la innovación en la gestión de empresa.

Calidad del software

En estos momentos tan convulsos en nuestra comunidad (parece que el ocaso de la ingeniería informática ha llegado), en Okkum estamos inmersos en un proyecto para mejorar la calidad de nuestros desarrollos. Estamos implantando la norma ISO 15504 para la mejora en los procesos relacionados con la programación de aplicaciones.

Os contaré las lecciones aprendidas en esta primera semana de contacto con la norma. Intensa primera semana, puesto que la evaluación ha consistido en alrededor de 18 horas de entrevistas en dos días y medio ¡en alguna de las entrevistas eramos cuatro, más las evaluadoras!. Un pequeño sacrificio si conseguimos implantar las mejores prácticas que nos pueden permitir mejorar nuestra organización.

Primera conclusión, la calidad del software solo la garantiza un buen programador. Segunda conclusión, ni el mejor programador, puede crear un buen producto y ofrecer un servicio satisfactorio sin una buena metodología. Tercera hay tantas metodologías como colores (como todos sabemos 16.7 millones). Cuarta, las metodologías ágiles necesitan complementarse con procesos para mejorar el control a nivel organizativo, no de proyecto; es decir, tenemos que garantizar que la empresa aprende, que el conocimiento derivado de la experiencia individual pasa a la empresa, a cada uno de los trabajadores de la misma para mejorar las capacidades individuales y colectivas. Seguro que podría haber una quinta, pero lo dejaremos así.

A grandes rasgos la experiencia a sido satisfactoria, cansada pero provechosa, Hemos podido ver algunas de nuestras carencias, en las que ya estamos trabajando para mejorar, y que mañana nos confirmarán en un informe preliminar que acabarán de redactar, las evaluadoras, para la semana que viene y que espero poder compartir, al menos parcialmente, con vosotros. Nos gusta mucho programar y se nota, por eso somos buenos en nuestro trabajo, ahora es el momento de vestir nuestro producto con una organización empresarial acorde.

PD: Mi satisfacción con Trac crece a medida que avanzamos en su uso y esta evaluación me ha ayudaddo a corroborar su utilidad y facilidad de uso.

Lo que no me enseñaron en el MBA

Al terminar la carrera trabaje en una software factory en Madrid, no estuve mucho tiempo, pero aprendí como funciona el mundo de las empresas de consultoría informática: no me gusto. Pensé que tenia buenas ideas y un futuro mejor como emprendedor, así que curse un MBA en una escuela de negocios pequeña pero con cierto prestigio. Aprendí mucho más. Aprendí como funciona una empresa, los mecanismos de la económica y como trabajar divirtiéndome; pasábamos 11 horas diarias en la escuela y me lo pasaba bien. Trabajábamos muchísimo para cumplir con los plazos imposibles, pero el vinculo con mis compañeros y la curiosidad hicieron el trabajo llevadero. Continúa leyendo Lo que no me enseñaron en el MBA